Expediția arctică eșuată a lui John Franklin

Ilustrație din London News cu navele Erebus și Terror, plecând din port în expediție

În anul 1845, John Franklin a fost desemnat de marina regală a imperiului britanic să conducă o expediție arctică pentru traversarea și explorarea ultimelor secțiuni nenavigate ale pasajului de nord-vest din Arhipelagul Arctic Canadian. Expediția a fost un eșec, după ce navele s-au împotmolit în gheața din strâmtoarea Victoria, lângă insula King William (astăzi teritoriul canadian Nunavut). 

Franklin s-a născut în Spilsby, Linconshire, Anglia, la 16 aprilie 1786, fiind al 9-lea din cei 12 copii ai familiei. Tatăl său a fost un negustor descendent dintr-o linie de domni de la țară, iar mama sa a fost fiica unui fermier. Unul dintre frații săi a practicat mai târziu profesia de avocat și în cele din urmă a devenit judecător în Madras; altul s-a alăturat Companiei Indiilor de Est.

John Franklin trebuie să fi fost afectat de o dorință evidentă de a-și îmbunătăți poziția socială și economică, având în vedere că frații săi mai mari s-au luptat, uneori cu succes, alteori nu, să se afirme într-o mare varietate de cariere. Educat la liceul King Edward VI din Louth, Franklin a devenit curând interesat de o carieră pe mare.

Tatăl său intenționa ca John să aleagă calea bisericii sau să devină un om de afaceri și s-a opus inițial, dar a fost convins să-i permită să plece într-o călătorie de probă pe o navă comercială când avea 12 ani. Experiența sa de navigație nu a făcut decât să-i confirme interesul pentru o carieră pe mare, așa că în martie 1800, tatăl lui Franklin i-a asigurat un interviu în Marina Regală pe nava HMS Polyphemus.

Pe mare, în timpul bătăliilor navale

Sub comanda căpitanului Lawford, Polyphemus avea 64 de tunuri și la momentul numirii lui Franklin, era încă pe mare. Franklin s-a alăturat navei în toamna anului 1800, inițial slujind ca voluntar de primă clasă, el a făcut parte din echipaj când nava făcea parte din escadronul lui Horatio Nelson în bătălia de la Copenhaga din 1801. A mai urmat o expediție pe coasta Australiei la bordul navei HMS Investigator, comandată de căpitanul Matthew Flinders, de această dată Franklin era miciman (un grad militar în marină).

Franklin a fost prezent și la bătălia de la Trafalgar din 1805 la bordul navei HMS Bellerophon. În timp războiului din 1812 împotriva Statelor Unite, Franklin, ajuns locotenent, a servit la bordul navei HMS Bedford și a fost rănit în timpul bătăliei de la lacul Borgne din decembrie 1814. În anul 1818, John Franklin a comandat HMS Trent într-o călătorie de la Londra la Spitzbergen (acum Svalbard), expediția generală fiind sub comanda căpitanului David Buchan de pe nava HMS Dorothea.

Omul care și-a mâncat cizmele

În 1819, Franklin a fost desemnat să conducă expediția Coppermine pe uscat din Golful Hudson pentru a cartografia coasta de nord a Canadei spre est de gura râului Coppermine. Între 1819 și 1822 cât a durat expediția Coppermine, Franklin a pierdut 11 oameni din cei 20 pe care-i avea în echipajul său, mulți au murit de foame sau de epuizare, dar a existat și o crimă și indicii de canibalism. Supraviețuitorii au fost forțați să mănânce licheni, unii au încercat să-și mănânce și propriile cizme de piele, iar Franklin s-a ales cu porecla “omul care și-a mâncat cizmele”.

Mariajele lui John Franklin și cea de-a treia expediție arctică

În 1823, după ce s-a reîntors în Anglia, Franklin s-a însurat cu poetul Eleanor Anne Porden, care a murit de tuberculoză în 1825, la un an de la nașterea fiicei lor, Eleanor Isabella. În 1825, Franklin a pornit în cea de-a treia sa expediție arctică, pe râul Mackenzie, pe coastă până spre vest. Împreună cu el era John Richardson, care trebuia să urmeze coasta de est de la Mackenzie până la gura râului Coppermine. În același timp, William Edward Parry a încercat să navigheze spre vest de Atlantic, dar Parry a rămas împotmolit la 1.400 km spre est.

După ce a ajuns la marele lac Slave folosind ruta standard, Franklin a făcut o excursie de recunoaștere în josul râului și la 16 august 1825 a devenit al doilea european care a ajuns la gura de vărsare a râului și a ridicat un catarg cu litere îngropate pentru Parry. Iarna s-a reîntors la Fort Franklin de lângă lacul Great Bear; vara a navigat în josul râului și a găsit oceanul înghețat, a continuat drumul spre vest câteva sute de mile și a renunțat la 16 August 1826.

Ajuns în siguranță la Fort Franklin pe 21 septembrie, Franklin a plecat pe 20 februarie 1827 și a petrecut restul iernii și primăvara la fortul Chipewyan. A ajuns la Liverpool la 1 septembrie 1827, în jurnalul său, Franklin descrie cum oamenii săi jucau hochei pe gheața lacului Great Bear.

La data de 5 noiembrie 1828, Franklin s-a căsătorit cu Jane Griffin, o prietenă a primei sale soții și un călător experimentat. În 29 aprilie 1829, a fost numit cavaler de către George al IV-lea și, în același an, a primit prima medalie de aur a Societății de Geografie a Franței. La 25 ianuarie 1836, a fost numit Cavaler Comandant al Ordinului Regal Guelphic și Cavaler al Ordinului Grec al Mântuitorului.

Statuia lui John Franklin din Waterloo Place, Londra.

Franklin a guvernat insula Tasmania

John Franklin a fost numit locotenent-guvernator al insulei Van Diemen (Tasmania de azi) în 1837 și demis din funcție în 1843, i s-a ridicat o statuie în centrul orașului Hobart din parcul Franklin Square, care a fost inițial locul casei Guvernului. Soția sa, Jane Griffin, a început demersurile pentru a ridica o universitate, care a fost înființată în anul 1890, un muzeu, creditat Societății Regale din Tasmania, în 1943 sub conducerea soțului ei.

Sir John și Lady Jane Franklin au adoptat-o ​​pe fiica șefului unui trib indigen din Australia, i-au schimbat numele în Mathinna și a fost crescută împreună cu propria lor fiică Eleanor, ulterior a fost lăsată în Tasmania la întoarcerea în Anglia a familiei, în anul 1843. Satul Franklin, de pe răul Huon, este numit în onoarea lui John Franklin, la fel ca râul de pe coasta de vest a Tasmaniei.

Ultima expediție a lui John Franklin

Europenii au căutat o scurtătură maritimă în vest dinspre Europa către Asia, prin călătoriile exploratorilor portughezi și spanioli precum Bartolomeu Dias, Vasco Da Gama și Cristofor Columb. Până pe la mijlocul secolului al XIX-lea au fost organizate numeroase expediții de explorare, majoritatea sub comanda regatului Angliei, Aceste călătorii, când au avut succes, s-au adăugat la suma cunoştinţelor geografice europene despre emisfera vestică, în special America de Nord.

Pe măsură ce aceste cunoștințe s-au adunat, explorarea s-a mutat treptat către partea arctică canadiană. Până în 1845, descoperirile combinate ale tuturor acestor expediții au redus părțile necunoscute ale Arcticii canadiene care ar putea conține un Pasaj de Nord-Vest la o zonă patrulateră de aproximativ 181.300 km pătrați.

Pentru noua expediție au fost folosite două nave, HMS Erebus și HMS Terror, ambele fiind folosite pentru expediția lui James Clark Ross în Antarctica din 1841–1844, în timpul căreia, Francis Crozier a fost comandant pe Terror. Franklin a primit comanda navei Erebus; Crozier a fost numit ofițerul său executiv și a fost din nou numit comandantul HMS Terror. James Fitzjames a fost numit comandant secund al Erebus. Franklin a primit comanda expediției pe 7 februarie 1845, iar instrucțiunile sale oficiale pe 5 mai 1845.

Navele Erebus și Terror aveau 378, respectiv 331 tone, erau construite robust și bine echipate, chiar cu câteva invenții recente. Navele aveau montate motoare cu abur care erau conectate la câte o elice pe fiecare vas, motoarele erau luate de la locomotivele companiei feroviare London & Croydon. Navele puteau atinge 7.4km/h cu puterea aburului sau puteau călători cu puterea vântului pentru a atinge viteze mai mari sau pentru a economisi combustibil.

Navele erau dotate cu biblioteci care aveau 1000 de cărți și hrană pentru trei ani, care includea supă și legume conservate, carne sărată, pemmicam (un fel de carne deshidratată), câteva vite vii. Conservele au fost furnizate de la un furnizor, Stephen Goldner, căruia i s-a atribuit contractul la 1 aprilie 1845, cu doar șapte săptămâni înainte de a pleca Franklin. Goldner a lucrat la o comandă mare de 8000 de conserve și din cauza grabei, controlul calității lor a fost neglijat.

Majoritatea echipajului era format din englezi, cu un număr mai mic de irlandezi, galezi și scoțieni. Singurii ofițeri cu experiență anterioară în regiunea arctică au fost Franklin, Crozier, Graham Gore, asistentul chirurg Alexander McDonald și alți doi specialiști în navigatul pe gheață.

Portretele ofițerilor principali din expediția lui John Franklin, publicate în ediția London News din 1851.

Călătoria și pierderile întâmpinate

Expediția a pornit din Greenhithe, în dimineața zilei de 19 mai 1845, cu un echipaj de 24 de ofițeri și 110 de oameni. Navele s-au oprit pentru scurt timp în nordul Scoției, de acolo au navigat spre Groenlanda cu HMS Rattler și o navă de transport, Barretto Junior. Mai departe, la insulele Whalefish din golful Disko, pe coasta de vest a Groenlandei au fost sacrificați 10 boi transportați cu Barretto Junior pentru carne proaspătă, care ulterior a fost transportată pe navele Erebus și Terror.

Interzis înjuratul și băutura

Membrii echipajului și-au scris apoi ultimele scrisori acasă, unde consemnau că John Franklin a interzis înjuratul și beția. Pe la sfârșitul lui iulie 1845, balenierele Enterprise și Prince of Wales s-au întâlnit cu navele Erbus și Terror în golful Baffin, unde așteptau condiții bune pentru a traversa spre Lancaster Sound și din momentul acela europenii nu au mai auzit vești despre expediție.

Pentru evenimentele ulterioare sunt disponibile doar informații limitate, puse laolaltă în următorii 150 de ani de către alți exploratori din diverse expediții. Oamenii lui Franklin au petrecut iarna anului 1845-46 pe insula Beechey, unde trei membri ai echipajului au murit și au fost îngropați. După ce au călătorit în Peel Sound în vara anului 1846, Terror și Erbus au rămas prinse în gheață în largul insulei King William în septembrie 1846 și se crede că nu au mai navigat niciodată.

Conform celei de-a doua părți a Notei “Victory Point” din 25 aprilie 1848 și semnată de Fitzjames și Crozier, echipajul iernase în largul Insulei Regelui William în 1846–47 și 1847–48, iar Franklin murise la 11 iunie 1847. Echipajul rămas a abandonat navele Erbus și Terror și plănuiau să meargă oe insulă peste gheața mării, spre râul Back de pe continentul canadian, începând cu 26 aprilie 1848. În plus, față de Franklin, au mai murit încă opt ofițeri și alți 15 bărbați din echipaj. Nota Victory Point a fost găsită 11 ani mai târziu, în mai 1859, de către William Hobson (locotenentul expediției McClintock Arctic) pe coasta de nord-vest a insulei King William.

Primele căutări ale navelor

După ce au trecut doi ani fără nicio veste de la John Franklin, preocuparea publică a crescut, Jane Franklin, ziarele britanice, precum și membri ai parlamentului, au îndemnat amiralitatea să trimită un grup de căutare. Ca răspuns, amiralitatea a elaborat un plan, iar în primăvara anului 1848 a trimis o echipă de salvare pe uscat, condusă de John Richardson și John Rae, în josul râului Mackenzie, spre coasta arctică canadiană.

Au mai fost organizate alte două expediții de salvare pe mare, una condusă de James Clark Ross, care pătrundea în arhipelagul canadian prin Lancaster Sound și cealaltă, comandată de Henry Kellet, cu intrarea din Oceanul Pacific. Amiralitatea a oferit și o recompensă de 20 mii de lire sterline (aprox. 2.1 milioane de lire sterline în 2023) oricărei țări va acorda asistență echipajelor navelor sub comanda lui Franklin.

Când efortul din trei direcții a eșuat, preocuparea națională și interesul pentru Arctica au crescut. Mulți s-au alăturat căutărilor celor dispăruți în expediția lui Franklin, în 1850, 11 nave britanice și două americane au traversat Arctica canadiană. Multe nave s-au întâlnit în largul coastei de est a insulei Beechey, unde au fost găsite primele indicii ale expediției, inclusiv rămășițele unei tabere de iarnă din 1845.

Robert Goodsir, chirurg pe nava Lady Franklin, a găsit mormintele lui John Torringhton și William Braine. În primăvara anului 1851, pasagerii de la bordul mai multor nave au observat un iceberg uriaș în largul lui Newfoundland, care transporta două nave, nu au fost examinate de aproape și inițial s-a presupus că erau Erebus și Terror, dar mai târziu s-a stabilit că probabil erau niște baleniere.

În 1852, Edward Belcher a primit comanda guvernului să conducă o nouă expediție arctică în căutarea lui Franklin, s-a dovedit a fi un eșec, incapacitatea lui Belcher de a fi popular cu subalternii săi i-a creat probleme și era nepotrivit pentru a comanda nave printre gheață. Patru dintre cele cinci nave au fost abandonate în banchizele de gheață, lucru pentru care Belcher a fost judecat de curtea marțială, dar achitat.

Căutările pe uscat

În 1854, John Rae, în timp ce cerceta peninsula Boothia pentru compania Hudson’s Bay, a descoperit alte dovezi ale soartei expediției. Rae a întâlnit un inuit în apropierea Golfului Pelly ( acum Kugaaruk, Nunavut) la data de 21 aprilie 1854, care i-a povestit despre un grup de 35 până la 40 de bărbați albi care au murit de foame lângă gura râului Back, alți inuiți au confirmat povestea care includea și câteva rapoarte de canibalism.

Inuiții i-au arătat lui Rae multe obiecte care au fost identificate ca aparținând lui Franklin și oamenilor săi. Alte descoperiri au fost făcute de James Anderson și angajatul HBC James Stewart, care au călătorit spre nord cu o canoe până la gura râului Back. În iulie 1855, un grup de inuiți le-a spus despre un grup de străini care au murit de foame de-a lungul coastei, apoi prin luna august cei doi au găsit o bucată de lemn înscripționată cu “Erebus” și alta pe care scria “Domnul Stanley” (chirurg pe nava Erbus) pe insula Montreal din Chantrey Inlet, unde râul Back se întâlnește cu marea.

În ciuda constatărilor lui Anderson și Rae, Amiralitatea nu a mai organizat o altă expediție de căutare. Marea Britanie a etichetat oficial echipajul decedat în serviciu la 31 martie 1854. Doamna Franklin, nereușind să convingă guvernul să finanțeze o altă căutare, a comandat personal o nouă expediție sub conducerea lui Francis Leopold McClintock.

Nava, goeleta cu aburi, Fox, a plecat din Aberdeen pe 2 iulie 1857. În aprilie 1859, grupurile de sanie de pe nava Fox au pornit în căutări pe insula King William. În data de 5 mai, grupul condus de locotenentul William Hobson, a găsit un document ce conținea două mesaje, lăsat de Crozier și Fitzjames.

În primul mesaj, cu data de 28 mai 1847, scria că Erebus și Terror au iernat în gheața de pe coasta de nord-vest a insulei King William, apoi au iernat pe insula Beechey după ce au înconjurat insula Cornwallis. Al doilea mesaj, scris în marginile aceleiași coli de hârtie, era datat din 25 aprilie 1848 și raporta că navele au fost captive în gheață timp de un an și jumătate și că echipajul le-a abandonat pe 22 aprilie.

Muriseră un total de 24 de ofițeri și oameni din echipaj, inclusiv John Franklin în 11 iunie 1847, Crozier a devenit comandantul expediției, iar cei 105 supraviețuitori plănuiau să se îndrepte spre râul Back. Expediția lui MCClintock a găsit un schelet uman pe coasta de sud a insulei King William, s-a găsit și un certificat de marinar la el cu numele subofițerului șef Harry Peglar al navei HMS Terror, dar se presupune că era Thomas Armitrage și avea documentele colegului său cu el. Hobson a mai descoperit în extrema vestică a insulei o barcă de salvare cu două schelete și dovezi din expediția Franklin.

Găsirea epavelor navelor Erbus și Terror

În 1 septembrie 2014 o echipă canadiană a pornit o nouă expediție cu numele de Expediția strâmtorii Victoria, s-au găsit indicii pe insula Hat din golful Queen Maud, lângă insula King William. Pe data de 7 septembrie a fost localizată o epavă pe fundul golfului Wilmot and Crampton, la vest de insula O’Reilly, în luna următoare, prim-ministrul Stephen Harper a confirmat că epava este nava HMS Erbus. La data de 12 septembrie 2016, expediția Arctic Research Foundation a găsit nava HMS Terror la sud de insula King William în golful Terror la o adâncime de 24 de metri și în stare “bună”.

Concluziile științifice și motivele pentru eșecul misiunii

Rezultatele studiilor făcute pe artefactele și rămășițele umane prelevate de pe insulele King William și Beechey, au arătat că mulți au murit cel mai probabil de la pneumonie și poate de tuberculoză, rapoartele toxicologice au indicat că și otrăvirea cu plumb a fost un factor care a contribuit la moartea lor.

Reexaminarea chimică mai recentă a probelor de oase și unghii prelevate de la Harnell și alți membrii ai echipajului, a pus la îndoială teoria intoxicării cu plumb, stabilind că nivelurile de plumb prezente în oasele membrilor echipajului au fost consistente pe parcursul vieții lor.

Ruta aleasă de Franklin dealungul părții de vest a insulei King William, a pus navele Terror și Erebus în situația dificilă de a fi înconjurate de banchize de gheață care nu se topesc mereu în timpul verilor scurte. Expediția lui Franklin, prinsă în strâmtoarea Victoria, era echipată mai mult pentru traversarea maritimă și nu avea echipament corespunzător, nici antrenament pentru traversarea terestră.

Unii din membri echipajului care au părăsit navele și se îndreptau spre sud, au încărcat cu ei în sănii multe obiecte nefolositoare supraviețuirii arctice. McClintock a observat o cantitate mare de mărfuri grele găsite în barca de salvare și le-a considerat inutile, fiindcă cel mai probabil au slăbit rezistența echipajelor cu sanie.

Descoperirea pasajului de nord-vest

Expediția lui John Franklin a explorat vecinătatea a ceea ce a fost unul din cele multele pasaje de nord-vest ce au fost descoperite. În anul 1855, Robert McClure a pornit într-o expediție cu nava HMS Investigator, pentru a căuta mai multe indicii și despre soarta expediției lui Franklin.

Deși nu a găsit multe dovezi despre cele două nave pierdute și echipajul lor, McClure a descoperit o rută care lega Oceanul indian de cel Pacific, aceasta era strâmtoarea Prince of Wales, care se afla la nord, departe de navele lui Franklin.

McClure a fost numit cavaler pentru descoperirea sa, totuși a întâmpinat și expediția sa provocări imense, a pierdut nava Investigator și a stat pe gheață cu echipajul 4 ierni. Decizia lui McClure de a plasa numeroase mesaje de-a lungul traseului, l-au salvat pe el împreună cu echipajul lui, mesaje care în cele din urmă au fost găsite nava HMS Resolute.

În 1869, Francis MCClintock a constatat că strâmtoarea Simpson era un alt pasaj de nord-vest. În urma acestei descoperiri, pentru a onora memoria lui John Franklin, Societatea Geografică Regală a declarat că expediția sa pierdută a fost prima expediție care a descoperit pasajul, iar văduva lui Franklin a primit o medalie pe numele lui.

CITEȘTE ȘI:

Cum a descoperit Cabral litoralul Braziliei – se întâmpla în anul 1500

Noi imagini cu epava navei Titanic

Related posts

Leave a Comment