Emmeline Pankhurst și Liga femeilor libere

Emmeline Pankhurst a fondat și s-a implicat în organizația Liga Femeilor libere, care a susținut votul atât pentru femeile căsătorite, cât și pentru cele necăsătorite. Când acea organizație s-a destrămat, ea a încercat să se alăture Partidului Laburist Independent de stânga prin prietenia ei cu socialistul Keir Hardie, dar i s-a refuzat inițial calitatea de membru de către filiala locală din cauză că era femeie.

Emmeline Goulden s-a născut pe Sloan Street, în districtul Moss Side din Manchester, la 15 iulie 1858. La școală, profesorii ei o numeau Emily, nume pe care și ea l-a preferat. Deși certificatul ei de naștere spune altceva, ea a crezut și mai târziu a susținut că ziua ei a fost cu o zi mai devreme, de Ziua Bastiliei (14 iulie).

Majoritatea biografiilor, inclusiv cele scrise de fiicele ei, au repetat această afirmație. Emmeline se simțea “înrudită” cu femeile revoluționare care au luat cu asalt Bastilia, și a spus că „Întotdeauna am crezut că faptul că m-am născut în acea zi a avut un fel de influență asupra vieții mele.” Familia în care s-a născut fusese cufundată de generații în agitații politice. Mama ei, Sophia, era o femeie din Insula Man, care descendea din bărbați acuzați de tulburări sociale și calomnie.

În 1881, Insula Man a devenit primul loc din Insulele Britanice care a acordat femeilor dreptul să voteze la alegerile naționale din Man. Tatăl ei, Robert Goulden, a fost un om care s-a ridicat prin forțe proprii dintr-o familie umilă din Manchester, a început ca ucenic și a ajuns producător independent.

Emmeline și-a cunoscut soțul la vârsta de 20 de ani

Emmeline a început să citească cărți când era foarte tânără, o sursă susținea că citea încă de la vârsta de trei ani. Ea a citit Odiseea lui Homer la vârsta de nouă ani și i-au plăcut lucrările lui John Bunyan, în special povestea sa din 1678, Progresul pelerinului.

O altă carte a ei preferată a fost tratatul în trei volume al lui Thomas Carlyle, Istoria revoluției franceze, iar ea a spus mai târziu că lucrarea „a rămas toată viața o sursă de inspirație”. Cu toate acestea, în ciuda consumului ei avid de cărți, nu i s-au oferit avantajele educaționale de care se bucurau frații ei.

Părinții lor credeau că fetele aveau cel mai mult nevoie pentru a învăța arta de a „face casa atractivă” și alte abilități dorite de potențialii soți. Soții Goulden au stabilit cu atenție planurile viitoare pentru educația fiilor lor, dar se așteptau ca fiicele lor să se căsătorească tinere și să evite munca plătită. Deși au susținut dreptul de vot al femeilor și promovarea generală a femeilor în societate, familia Goulden credea că fiicele nu sunt capabile să atingă obiectivele semenilor lor de sex masculin.

În toamna anului 1878, la vârsta de 20 de ani, Goulden l-a cunoscut pe Richard Pankhurst și a început o relație cu el, acesta un avocat care a susținut de ani de zile dreptul de vot al femeilor – și alte cauze, inclusiv libertatea de exprimare și reforma educației.

Richard, avea vârsta de 44 de ani când s-au cunoscut, hotărâse mai devreme să rămână burlac ca să servească mai bine publicul. Deși atracția celor doi era puternică, fericirea cuplului a fost diminuată de moartea mamei sale în anul următor.

Pankhurst a fost arestată de câteva ori pentru acte de violență

Sophia Jane Goulden și-a pedepsit fiica pentru că „s-a aruncat” asupra lui Richard și a sfătuit-o fără succes să stea la distanță. Emmeline i-a sugerat lui Richard să evite formalitățile legale ale căsătoriei și să aleagă o uniune liberă; dar el obiectat pe motiv că ar fi exclusă din viața politică ca femeie necăsătorită.

El a menționat faptul că o colega a sa, Elizabeth Wolstenholme Elmy s-a confruntat cu dezaprobarea socială înainte de a-și oficializa căsătoria cu Ben Elmy. Până la urmă, Emmeline a fost de acord și au avut nunta în biserica St Luke, Pendleton, pe 18 decembrie 1879.

Pankhurst și-a transformat casa din Russell Square într-un centru pentru intelectuali, politicieni și activiști, inclusiv „Socialiști, protestatari, anarhiști, sufragiști, liberi gânditori, radicali și umanitari din toate școlile.” I-a făcut plăcere să decoreze casa, mai ales cu mobilier din Asia și își îmbrăca familia cu haine de bun gust. Fiica ei, Sylvia, a scris mai târziu: „Frumusețea și asortarea hainelor și a programelor casnice i s-au părut în orice moment un cadru indispensabil în locurile publice.”

Pankhurts a găzduit o varietate de invitați, inclusiv deputatul indian, Dadabhai Naoroji, activiștii socialiști Herbert Burrows și Annie Besant și anarhista franceză Louise Michel.

În anul 1903, Pankhurst a fondat Uniunea Socială și Politică a Femeilor (WSPU), o organizație de susținere a dreptului de vot pentru femei, dedicată „faptelor, nu cuvintelor”. Grupul s-a identificat fiind independent și adesea în opoziție cu partidele politice.

A devenit cunoscut pentru confruntările fizice: membrii săi au spart geamuri și au agresat polițiștii. Pankhurst, fiicele ei și alți activiști WSPU au primit pedepse repetate cu închisoare, unde au organizat greva foamei pentru a asigura condiții mai bune și au fost adesea hrăniți forțat.

Emmeline a murit cu doar câteva săptămâni înainte să fie promulgată legea pentru dreptul la vot al femeilor de peste 21 de ani

Pe măsură ce fiica cea mare a lui Pankhurst, Christabel, a preluat conducerea WSPU, antagonismul dintre grup și guvern a crescut. În cele din urmă, grupul a adoptat bombardamentele și incendiile ca tactică, iar organizațiile mai moderate au vorbit împotriva familiei Pankhurst.

În 1913, mai multe persoane proeminente au părăsit WSPU, printre care fiicele mai mici ale lui Pankhurst, Adela și Sylvia. Emmeline era atât de furioasă încât „a dat Adelei un bilet, 20 de lire sterline și o scrisoare de prezentare unei sufragete din Australia și a insistat ferm să emigreze”.

În 1918, Legea Reprezentării Poporului a acordat voturi tuturor bărbaților cu vârsta peste 21 de ani și femeilor cu vârsta peste 30 de ani. Această discrepanță era menită să se asigure că bărbații nu devin alegători minoritari ca urmare a numărului imens de decese suferite în timpul Marelui Război Mondial.

Pankhurst a transformat mecanismul WSPU în Partidul Femeilor, care a fost dedicat promovării egalității femeilor în viața publică. În ultimii ei ani de viață a devenit preocupată de ceea ce percepea ca fiind amenințarea reprezentată de bolșevism și s-a alăturat Partidului Conservator.

Ea a fost selectată drept candidat conservator pentru Whitechapel și St Georges în 1927. Emmeline Pankhurst a murit la 14 iunie 1928, cu doar câteva săptămâni înainte ca Legea privind reprezentarea poporului din 1928 a guvernului conservator să extindă votul tuturor femeilor cu vârsta de peste 21 de ani la 2 iulie 1928. Ea a fost comemorată doi ani mai târziu cu o statuie în Grădina parcului Victoria, lângă Casele Parlamentului.

Foto: O întâlnire ale sufragetelor în Caxton Hall, Manchester, Anglia, în 1908. Emmeline Pethick-Lawrence și Emmeline Pankhurst stau în centrul platformei.

CITEȘTE ȘI:

Amy Johnson, prima femeie pilot care a zburat din Londra până în Australia

Prima femeie care a navigat cascada Niagara într-un butoi

Related posts

Leave a Comment