Regele James VI al Scoției și vânătoarea de vrăjitoare

La sfârșitul anilor 1500, scoțienii credeau că diavolul era la lucru între oameni pe pământ. Localnicii spuneau că diavolul avea capacitatea să ridice furtuni, ucidă animale și să răspândească boli mortale. Așadar, necuratul a căutat să submineze societatea umană din interior și a recrutat agenți secreți ca să-i îndeplinească porunca. Acei slujitori diabolici erau vrăjitoarele, iar autoritățile credeau că trebuie eradicate de dragul regatului.

Scoția nu a fost singura țară care a căzut victimă panicilor de vrăjitorie la sfârșitul secolului al XVI-lea și prima jumătate a secolului al XVII-lea. Vânătoarea de vrăjitoare a afectat Europa, încă din secolul al XV-lea, când ideea că vrăjitoarele se închinau diavolului a început să prindă rădăcini.

În această perioadă, Burgundia, Italia, Elveția, Germania și Scandinavia au îndurat focare de panică a vrăjitoarelor. După ce Reforma religioasă a împărțit Europa în protestanți și catolici la începutul secolului al XVI-lea, ambele părți au vânat vrăjitoare. În această perioadă de reformă religioasă, conducătorii au vrut să-și dovedească evlavia. Ei au perceput răul ca sursă de neliniște și dezordine.

Ca urmare a acestor panici, dintr-o populație de aproximativ un milion de oameni, aproximativ 2.500 de vrăjitoare acuzate, majoritatea femei, au fost executate – de cinci ori rata medie de execuție europeană pe cap de locuitor.

Susceptibilitatea Scoției la panica larg răspândită asupra vrăjitoarelor și vrăjitoriei a fost, parțial determinată de rolul unui singur om: regele James al VI-lea, care, după moartea Elisabetei I, a devenit regele Iacob I al Angliei în 1603.

În 1563 Parlamentul scoțian a făcut primele legi care priveau  vrăjitoria

Parlamentul scoțian a pus vrăjitoria în afara legii în 1563, chiar înainte de nașterea lui James. Au trecut aproape trei decenii înainte ca prima panică majoră de vrăjitorie să apară în 1590, când regele James a ajuns să creadă că el și mireasa sa daneză, Anne, au fost vizați personal de vrăjitoare care au evocat furtuni periculoase ca să-i omoare pe membrii regali în timpul călătoriilor lor prin Marea Nordului.

Unul dintre primii acuzați în această panică a fost o femeie pe nume Geillis Duncan, din Tranent în East Lothian. La sfârșitul anului 1590, angajatorul ei, David Seton, a acuzat-o și a torturat-o pentru o mărturisire în care aceasta a numit mai mulți complici. Ulterior, Duncan și-a retras mărturisirea, dar deja panica a ajuns în plină desfășurare.

Regele James a fost interesat de procesele vrăjitoarelor după o mărturisire alarmantă din 1591 a unei vrăjitoare acuzată, Agnes Sampson. S-a dezvăluit că 200 de vrăjitoare, chiar și unele din Danemarca, au navigat către biserica orașului de coastă, North Berwick, în noaptea de Halloween din 1590.

Acolo diavolul le-a predicat și le-a încurajat să pună la cale pierzania regelui. După ce au auzit aceste mărturisiri, deși au fost obținute prin tortură, regele James și consilierii săi au ajuns să creadă că o conspirație a vrăjitorarelor îi amenința domnia.

Geillis Duncan și Agnes Sampson au fost două dintre cele multe femei ucise în timpul primei mari panici. Deși nu se poate spune cu certitudine câte suspecte de vrăjitoare au fost executate în timpul proceselor North Berwick, mai mult de o sută de persoane au fost implicate.

Până pe la sfârșitul secolului al XVII-lea, vânătoarea de vrăjitoare a devenit tot mai rară

Vrăjitoarele acuzate erau de obicei femei în vârstă, certărețe. Adesea, suspecții inițiali aflați în panică erau indivizi ai căror vecini s-au plâns și i-au pârât că folosesc magia neagră. Odată ce suspecții inițiali au fost forțați să numească complici, aceștia din urmă au fost acuzați mai rar de magie dăunătoare și mai mult fiindcă au făcut pact cu diavolul.

Pentru femei, aceasta includea de obicei o relație intimă cu diavolul. Puținele acuzații care au fost la adresa bărbaților au omis elementul sexual. Un bărbat trebuia să facă ceva destul de specific și rar pentru a fi acuzat de vrăjitorie, drept urmare, 85 la sută dintre vrăjitoarele condamnate au fost femei.

Vânătoarea de vrăjitoare din Scoția a avut legătură parțial cu certurile locale și parțial a fost despre frica elitei față de diavol, o parte era și despre fantezia magiei. Unii oameni chiar credeau că pot face vrăji. Cu toate acestea, aceste vrăji au fost în general binevoitoare.

Marion Grant, în Aberdeenshire în 1597, a vindecat vitele bolnave după ce a aruncat asupra lor apă curgătoare din sud în numele Tatălui, al Fiului și al Duhului Sfânt și „Christsonday”, numele unui înger în credința populară. Interogatorii au crezut că Christsonday era cu adevărat diavolul, aspect care a arătat decalajul cultural dintre oamenii de rând și elită.

La sfârșitul secolului al XVII-lea pluralismul religios a devenit mai acceptabil. Noile idei științifice au subminat certitudinea dogmatică despre vrăjitorie. Instanțele au refuzat să accepte mărturisiri care ar fi putut fi obținute prin tortură. Vânătoarea de vrăjitoare a devenit mai puțin vitală pentru stat și nu a mai existat panică națională după 1662.

În 1736, Parlamentul britanic a abrogat statutul vrăjitoriei

Panicile locale au izbucnit pentru încă o jumătate de secol. Cazul unic din Scoția a avut loc în micul oraș de pescari Pittenweem la începutul anilor 1700. Acest episod târziu ilustrează ce s-ar putea întâmpla atunci când populația era convinsă să se teamă de vrăjitoare, dar autoritățile nu mai erau dispuse să le execute.

Patru dintre suspecții Pittenweem au mărturisit fapta acuzația de vrăjitorie, dar apoi și-au retras mărturisirea. Autoritățile centrale din Edinburgh au refuzat să permită un proces, iar suspecții au fost eliberați. Cu toate acestea, la 30 ianuarie 1705, o mulțime a ucis-o pe una dintre femeile acuzate.

Cu toată barbaria sa, cazul Pittenweem ar fi printre ultimele panici de vrăjitoarelor din Scoția. Ultima execuție a a avut loc la Dornoch în 1727, iar în 1736, Parlamentul britanic a abrogat statutul vrăjitoriei din anul 1563.

De atunci au fost ridicate câteva monumente mici pentru victimele panicii vrăjitoarelor din Scoția, dar există solicitări pentru un monument mai mare, mai formal, care să recunoască marea nedreptate comisă împotriva miilor de femei și bărbați nevinovați torturați și uciși în timpul marilor panici de acum patru secole.

CITEȘTE ȘI:

Procesele de vrăjitorie din Salem, 1692

Cum erau tratați imigranții în Anglia medievală

Related posts

2 Thoughts to “Regele James VI al Scoției și vânătoarea de vrăjitoare”

  1. […] Regele James VI al Scoției și vânătoarea de vrăjitoare […]

  2. […] Regele James VI al Scoției și vânătoarea de vrăjitoare […]

Leave a Comment