O rivalitate politică s-a încheiat cu un duel în secolul XIX

Duelul Burr-Hamilton a avut loc în secolul XIX, în Weehawken, New Jersey, între Aaron Burr, al treilea vicepreședinte al SUA și Alexander Hamilton, primul secretar al Trezoreriei, în zorii zilei de 11 iulie 1804. Duelul a fost punctul culminant al rivalității dezvoltate de-a lungul anilor între cei doi politicieni de mare profil în nou-înființata SUA, care a fost fondată în urma revoluției americane și a războiului de independență.

Duelul a fost ultima luptă a unui conflict vechi între democrat-republicani și federaliști. Conflictul a început în anul 1791 când Burr a câștigat un loc în Senatul Statelor Unite de la Philip Schuyler, socrul lui Hamilton, care a susținut politicile federaliste. Hamilton era secretarul Trezoreriei SUA la acea vreme.

Colegiul Electoral era blocat la alegerile prezidențiale din 1800, în timpul cărora manevrele lui Hamilton în Camera Reprezentanților S.U.A. au jucat un factor decisiv în care Thomas Jefferson a câștigat președinția în fața lui Burr. La acea vreme, candidatul care a primit cele mai multe voturi a fost ales președinte, în timp ce candidatul rămas cu cele mai multe voturi a devenit vicepreședinte. La acea vreme existau doar partide protopolitice, așa cum s-a plâns președintele Washington în discursul său de adio din 1796.

Hamilton a detaliat numeroasele acuzații pe care le avea împotriva lui Burr într-o scrisoare mai extinsă, scrisă la scurt timp după aceea, în care l-a numit pe Burr un „desfrânat, un voluptuar la extrem”, acuzându-l că a servit în mod corupt interesele companiei Holland Land în timp ce era membru al legislativului. Hamilton i-a criticat lui Burr comisia militară, acuzându-l că și-a dat demisia sub pretexte false, de asemenea a mai adăugat în scrisoare și alte acuzații grave.

Martorii la duel și-au luat măsuri ca să nu fie nevoiți să mărturisească

Ambii bărbați s-au mai duelat în trecut. Hamilton fusese implicat în mai mult de o duzină de dueluri de onoare înainte de întâlnirea sa fatală cu Burr, inclusiv dispute cu: William Gordon (1779), Aedanus Burke (1790), John Francis Mercer (1792–1793), James Nicholson ( 1795), James Monroe (1797), Ebenezer Purdy și George Clinton (1804). Hamilton a susținut, de asemenea, că a avut o dispută de onoare anterioară cu Burr, în timp ce Burr a declarat că au fost de fapt două.

În dimineața zilei de 11 iulie 1804, Burr și Hamilton au plecat din Manhattan cu bărci separate și au vâslit peste râul Hudson către un loc cunoscut sub numele de Heights of Weehawken, New Jersey, un teren de duel popular sub stâncile falnice ale Palisadelor.

Duelul era interzis atât în ​​New York, cât și în New Jersey, dar Hamilton și Burr au fost de acord să meargă la Weehawken, deoarece New Jersey nu a fost atât de agresiv ca New York în urmărirea penală a participanților la duel. Același loc a fost folosit pentru 18 dueluri cunoscute între anii 1700 și 1845 și nu a fost departe de locul duelului din 1801 care a dus la moartea fiului cel mare al lui Hamilton, Philip Hamilton.

De asemenea, au luat măsuri ca să ofere tuturor martorilor o negare plauzibilă în încercarea de a se proteja de urmărirea penală. De exemplu, pistoalele au fost transportate pe insulă într-un geamantan, permițându-le vâslașilor să spună sub jurământ că nu au văzut niciun pistol.

Hamilton a fost împușcat în timpul duelului și a decedat a doua zi

Unele relatări directe ale duelului au fost de acord cu faptul că s-au tras două focuri de armă, dar unii au spus că doar Burr a tras, pe când alții nu au fost de acord cu privire la timpul dintre focuri. Era un lucru obișnuit ca ambii participanți ai unui duel să rateze sau să tragă cu pistolul în mod deliberat în pământ pentru a exemplifica curajul și pentru încheierea duelului.

Se pare că Hamilton a tras deasupra capului lui Burr, iar adversarul său a răspuns și l-a împușcat pe Hamilton în abdomenul inferior deasupra șoldului drept. Glonțul de plumb de calibru mare a ricoșat de pe a treia sau a doua coastă a lui Hamilton, fracturând-o și provocându-i leziuni considerabile organelor sale interne, în special ficatului și diafragmei, înainte să se oprească în prima sau a doua vertebră lombară.

Potrivit relatării lui Pendleton, Hamilton s-a prăbușit aproape imediat, lăsând pistolul involuntar, iar Burr s-a îndreptat spre el fără cuvinte (pe care Pendleton l-a considerat a fi un semn de regret) înainte de a fi împins în spatele unei umbrele de Van Ness, deoarece Hosack și vâslașii se apropiau deja.

Este complet incert cine a tras primul, deoarece ambii secunzi au fost cu spatele la duel în conformitate cu regulamentul prestabilit, astfel încât să poată depune mărturie că „nu au văzut niciun foc tras”.

Aaron Burr nu a fost condamnat în urma duelului

În urma duelului, Burr a fugit în St. Simons Island, Georgia, unde a rămas la plantația lui Pierce Butler, dar s-a întors curând la Washington, D.C. ca să-și finalizeze mandatul de vicepreședinte. Burr a fost acuzat de crimă în New York și New Jersey, dar nicio acuzație nu a ajuns vreodată în sala de judecată.

În comitatul Bergen, New Jersey, în noiembrie 1804, un mare juriu l-a acuzat pe Burr pentru crimă, dar Curtea Supremă din New Jersey a casat-o la o moțiune a colonelului Ogden. Discursul sincer de rămas bun al lui Burr la Senat în martie 1805 i-a emoționat până la lacrimi și pe unii dintre cei mai aspri critici ai săi.

Foto: O impresie artistică a fotografiei lui Burr cu Hamilton, 1901.

CITEȘTE ȘI:

Cum a fost afectată SUA de criză economică din 1929-1937

Cum s-a dezvoltat New Yorkul sub conducerea Olandei și a Angliei

 

Related posts

Leave a Comment