Cât de problematică a fost malaria în primul război mondial

De-a lungul istoriei, bolile au fost cauza majorității victimelor războiului. Primul război mondial s-a dovedit a fi o excepție. Cu un raport de decese în acțiune față de decesele cauzate de boală de 5 la 1. Cu toate acestea, pe unele fronturi (de exemplu, Africa de Est și Salonic), nici măcar efectul combinat al mitralierei și al explozivului puternic nu a putut să egaleze numărul victimelor răpuse de boli, din care malaria a fost parte semnificativă.

Aproximativ 80% din toate cazurile de malarie care apar la nivel mondial se găsesc în Africa, în sudul deșertului Sahara. În consecință, majoritatea africanilor indigeni au un grad ridicat de imunitate care i-a făcut mult mai eficienți ca soldați în campaniile din Africa.

Purtătorul bolii de la o persoană la alta este un țânțar dintr-un anumit gen (Anofel). Speciile de țânțari purtători variază de la un continent la altul (de exemplu, în Africa: Anopheles gambiae) și adesea diferă de la o țară la alta.

Țânțarul transmite malaria de la o persoană care suferă de boală la o persoană sănătoasă în mai multe etape. În primul rând, țânțarul aspiră sângele persoanei bolnave care conține globulele roșii de sânge infectate cu parazitul malariei. Apoi, în interiorul corpului țânțarului, parazitul se dezvoltă într-o formă invazivă și se concentrează în glandele salivare ale țânțarului.

Când țânțarul infecțios al malariei mușcă o persoană sănătoasă, acesta injectează saliva care conține paraziții într-un vas de sânge al persoanei sănătoase și îi suge sângele. Unii dintre paraziții malariei nu vor fi aspirați de țânțar și vor scăpa în sistemul sanguin al persoanei sănătoase. Acolo infectează noi globule roșii de sânge și încep să se înmulțească rapid.

Charles Louis Alphonse Laveran a descoperit parazitul malariei

După câteva zile, ajung să fie infectate suficiente globule roșii pentru ca pacientul să dezvolte simptomele malariei. Dacă pacientul nu este tratat suficient de repede cu medicamentele antimalarice adecvate, va suferi de malarie și poate să moară.

Nu este o coincidență faptul că descoperitorii cauzei malariei și purtătorii bolii au fost chirurgii militari care slujeau în țări tropicale. Armatele au fost mereu afectate de epidemii de malarie (creșteri periodice bruște ale cazurilor de malarie) și, mai nou, medicilor armatei li s-a dat responsabilitatea să prevină sau să vindece infecția, așa cum a fost cazul în marele război mondial.

Chiar și pe timp de pace la începutul secolului al XX-lea, unitățile armatei britanice care serveau în țările tropicale se puteau aștepta în mod obișnuit la o rată anuală de spitalizare din cauza malariei de aproximativ 350-1000 de soldați.

Parazitul malariei a fost descoperit la microscop în anul 1880 de către un medic al armatei franceze, Charles Louis Alphonse Laveran (1845-1922) care servea în Algeria în armata franceză, el a studiat sângele unui soldat francez bolnav, în timp ce căuta cauza febrei sale mari.

Harta de distribuție a malariei la izbucnirea războiului din august 1914 dezvăluie că o mare parte din țările implicate atunci sau mai târziu în lupte au fost clasificate malarioase. Erau situate în două benzi în jurul fiecărei părți a Ecuatorului.

Banda interioară, tropicală, avea o lățime de aproximativ 2000 de mile de fiecare parte a ecuatorului, cu excepția zonelor acoperite de terenuri deșertice sau de mare altitudine (+2.500 metri). Acestea sunt zone în care țânțarii Anofel nu au putut să se dezvolte din cauza absenței apei (pentru locurile de reproducere) sau a temperaturii și/sau a umidității prea scăzute.

Soldații au adus malaria în țara lor după încheierea războiului

În consecință, Plasmodium faciarum, sau malaria tropicală, a fost găsită aproape peste tot în această bandă tropicală, unde temperatura a variat între 20-30 de grade Celsius și umiditatea a fost de +60%.

Soldații infectați cu malarie din țările malarioase au fost introduși în număr mare într-o zonă în care exista un potențial de transmitere a malariei. În aceeași zonă exista un număr mare de soldați neimuni care erau foarte sensibili la boală. După sfârșitul Marelui Război, soldații britanici care s-au întors din zonele cu malarie au „introdus” malaria în sudul Angliei și au apărut cinci sute de cazuri de malarie în populația civilă.

Efectul extrem de perturbator al războiului era favorabil creșterii numărului de țânțari. Mijloacele normale, artificiale sau naturale de control al țânțarilor au fost întrerupte și a fost creat un număr imens de săpături și containere cu apă care au fost favorabile pentru dezvoltarea țânțarilor.

Animalele domestice, care în mod normal asigurau locurile preferate de hrănire pentru țânțari, au fost distribuite în altă parte sau distruse, iar numărul imens de potențiale surse de hrănă umane le-au luat locul.

Malaria nu a fost niciodată un factor câștig sau de pierdere în Marele Război. Dar în anumite zone a avut o influență considerabilă asupra duratei campaniei, a listei totale de victime și a componenței armatelor care trebuiau să lupte în zonele malarioase.

După cum a demonstrat armata germană în mai multe teatre de război, folosirea trupelor imune la malarie, o bună disciplină a igienei și medicația adecvată, putea să facă o diferență semnificativă între succes și eșec pentru o armată.

Foto: Alfred Theodore Joseph Bastien – artileriști canadieni în noroi, 1916.

CITEȘTE ȘI:

Tranșeele primului război mondial

Neputința cavaleriei în primul război mondial

Related posts

Leave a Comment