Apis a fost taurul sacru al egiptenilor

În religia  egiptenilor  antici, Apis era un taur sacru sau mai mulți tauri sacri adorați în regiunea Memphis. Apis era identificat ca fiul lui Hathor, o zeitate principală în panteonul Egiptului antic. Inițial, taurului i s-a atribuit un rol semnificativ în venerarea lui Hathor, fiind sacrificat și renascut. Mai târziu, Apis a servit și ca intermediar între oameni și alte zeități.

Venerarea taurului Apis către egiptenii antici ca fiind sfântă, este cunoscută încă din prima dinastie din Memphis, în timp ce venerarea lui Apis ca zeu propriu, cel puțin conform “Aegyptiaca” a lui Manetho, pare a fi o adopție ulterioară, care se presupune că a început în timpul domniei regelui Kaiechos din cea de-a doua dinastie.

Apis era denumit pe monumentele timpurii, dar se știu foarte puține despre animalul divin înainte de Noul Regat Egiptean. Înmormântările ceremoniale ale taurilor indică faptul că sacrificiul ritualic a făcut parte din venerarea zeităților primare a vacilor, Hathor și Bat, iar un taur ar putea reprezenta odrasla ei, un rege care a devenit o zeitate după moarte.

Osorapis a fost identificat cu Serapis din perioada elenistică târzie și poate fi identic cu el. Creând paralele cu propriile lor credințe religioase, scriitorii greci antici l-au identificat pe Apis ca pe o întruchipare a lui Osiris, ignorând legătura cu Ptah.

Apis a fost cel mai popular dintre cele trei mari culte ale taurilor din Egiptul antic, celelalte fiind cultele lui Mnevis și Buchis. Toate sunt legate de venerarea lui Hathor sau Bat, zeițe primare similare separate pe regiuni până la unificare care în cele din urmă au fuzionat ca Hathor. Venerarea lui Apis a fost continuată de greci și după ei de romani și a durat până aproape de anul 400 e.n.

Vițelul sfânt era ales după anumite semne pe care le avea

Taurul a fost ales pentru că simboliza inima curajoasă, puterea și spiritul de luptă al regelui. Apis a ajuns să fie considerată o manifestare a regelui, deoarece taurii erau simboluri ale forței și fertilității, calități care sunt strâns legate de regalitate. „Taurul puternic al mamei sale Hathor” era un titlu comun pentru zeii egipteni și regii bărbați, nefolosit de femeile care serveau ca rege, precum Hatshepsut. Încă din timpul Paletei lui Narmer, regele este înfățișat cu o coadă de bovină pe o parte, iar un taur este văzut cum dărâmă zidurile unui oraș pe cealaltă parte.

Ocazional, Apis a fost reprezentat în imagini cu simbolul discului solar al mamei sale, Hathor, fiind una dintre puținele zeități asociate vreodată cu simbolul ei. Când discul a fost înfățișat pe cap cu coarnele dedesubt și marcajul triunghiular pe frunte, a fost sugerat un ankh (hieroglifă egipteană), acest simbol a fost întotdeauna strâns asociat cu Hathor.

În regiunea în care era venerat Ptah, vitele aveau pete albe pe pielea lor în principal neagră, și astfel a crescut credința că vițelul Apis trebuie să aibă un anumit set de semne potrivite rolului său. Se cerea să aibă un semn triunghiular alb pe frunte, un contur alb de aripă de vultur pe spate, un semn scarabeu sub limbă și o formă de semilună albă pe partea dreptă.

Vițelul care se potrivea cu aceste semne a fost selectat din turme, adus la un templu unde primea un harem de vaci și era adorat ca un reîncarnare a lui Ptah. Se credea că vaca care i-a fost mama l-a conceput printr-un fulger din cer sau din razele lunii. Ea a fost, de asemenea, tratată în mod special și a primit o înmormântare deosebită.

Egiptenii credeau că respirația taurului sfânt vindeca boala

La templu, Apis era folosit ca oracol iar mișcările sale erau interpretate ca profeții. Se credea că respirația lui vindecă boala și prezența lui îi binecuvânta cu putere pe cei din jur. În templu a fost creată o fereastră prin care putea fi privit și, în anumite sărbători, era condus pe străzile orașului, împodobit cu bijuterii și flori.

Detalii despre ritualul mumificării taurului sacru sunt scrise în papirusul Apis. Uneori, corpul taurului era mumificat și fixat în picioare pe o fundație din scânduri de lemn. În perioada Regatului Nou, rămășițele taurilor sacri au fost îngropate la cimitirul din Saqqara.

Cea mai veche înmormântare cunoscută în Saqqara a fost făcută în timpul domniei lui Amenhotep al III-lea de către fiul său Thutmose; după aceea, încă șapte tauri au fost îngropați în apropiere. Ramses al II-lea a inițiat înmormântările lui Apis în ceea ce acum este cunoscut sub numele de Serapeum, un complex subteran de camere funerare la Saqqara pentru taurii sacri, un loc folosit de-a lungul restului istoriei Egiptului Antic în timpul domniei Cleopatrei.

Cultul lui Apis a supraviețuit până în anul 385 e.n., când creștinii au distrus Serapeul Alexandriei, iar ulterior, cultul a fost interzis prin Edictul de la Salonic.

Foto: Apis, Taurul Consacrat Lunii.

CITEȘTE ȘI:

Cum a reinventat Egiptul, Muḥammad Ali

Expediția științifică a lui Napoleon în Egipt

Related posts

Leave a Comment