Expediția științifică a lui Napoleon în Egipt

Campania franceză în Egipt și Siria (1798–1801) a fost o campanie napoleonică în teritoriile otomane din cele două țări, condusă de Napoleon Bonaparte. Pe plan științific, expediția a fost un succes care a dus la descoperirea Pietrei Rosetta și a pus bazele egiptologiei. În ciuda victoriilor timpurii și a unei expediții reușite inițial în Siria, Napoleon și Armata sa din Orient au fost în cele din urmă învinși și forțați să se retragă, mai ales după ce au suferit înfrângerea flotei franceze de sprijin în bătălia de la Nil împortiva Marinei Regale Britanice.

Un aspect neobișnuit al expediției egiptene a fost includerea unui număr mare de oameni de știință și savanți repartizați forței invadatoare franceze, 167 în total. Această desfășurare a resurselor intelectuale este considerată ca un indiciu al devotamentului lui Napoleon față de principiile iluminismului, iar de către alții ca o lovitură de maestru a propagandei care ofusca adevăratele motive ale invaziei: creșterea puterii lui Bonaparte.

Printre savanți erau incluși ingineri și artiști, membri ai Comisiei pentru Științe și Arte, geologul Dolomieu, Henri-Joseph Redouté, matematicianul Gaspard Monge (un membru fondator al școlii politehnice), chimistul Claude Louis Berthollet, Vivant Denon, matematicianul Jean-Joseph Fourier (care a făcut o parte din lucrările empirice pe baza cărora sa întemeiat „teoria analitică a căldurii” în Egipt), fizicianul Étienne Malus, naturalistul Étienne Geoffroy Saint-Hilaire, botanistul Alire Raffeneau-Delile și inginerul Nicolas-Jacques Conté.

Scopul lor inițial a fost să ajute armata, în special prin deschiderea unui Canal Suez, cartografierea drumurilor și construirea de mori pentru furnizarea hranei. Ei au fondat Institutul Egiptean care avea scopul să propage valorile iluministe în Egipt prin muncă interdisciplinară, inclusiv îmbunătățirea tehnicilor sale agricole și arhitecturale.

Savanții francezi au testat în Egipt metode de zbor cu balonul

A fost creată o recenzie științifică sub titlul Décade égyptienne și, în cursul expediției, savanții au observat și au desenat flora și fauna din Egipt și s-au interesat de resursele țării. Au fost construite laboratoare, biblioteci și o tipografie. Grupul a lucrat prodigios, iar unele dintre descoperirile lor nu au fost catalogate în cele din urmă până în anii 1820.

Un tânăr ofițer inginer, Pierre-François Bouchard, a descoperit Piatra Rosetta în iulie 1799. Multe dintre antichitățile descoperite de francezi în Egipt, inclusiv piatra, au fost predate britanicilor la sfârșitul campaniei de către Menou, ca parte a tratatul său cu Hutchinson.

Cercetările savanților francezi din Egipt au dat naștere la 4 volume de Memorii din Egipt (publicată între 1798 și 1801). Un text ulterior și mai cuprinzător a fost Descrierea Egiptului, publicat la ordinele lui Napoleon între 1809 și 1821. Publicații precum acestea despre descoperirile lui Napoleon în Egipt au dat naștere fascinației pentru cultura egipteană antică și nașterea egiptologiei în Europa.

Oamenii de știință au testat și metode de zbor cu balonul cu aer cald în Egipt. La câteva luni după revolta de la Cairo din 1798, inventatorul Nicolas-Jacques Conté și matematicianul Gaspard Monge au construit un balon cu aer cald din hârtie, colorat cu tricolorul roșu, alb și albastru al Republicii Franceze.

Ei au lansat balonul deasupra Pieței Azbakiyya, peste o mulțime de spectatori, dar balonul a căzut curând pe pământ și a provocat panică în rândul spectatorilor. De asemenea, francezii au plănuit să demonstreze zborul cu balonul cu aer cald în timpul sărbătoririi aniversării înființării Republicii Franceze în 1798, dar oamenii de știință și-au pierdut echipamentul din cauza bătăliei Nilului.

Napoleon a introdus tipografia în Egipt

Napoleon a fost cel care a introdus prima dată tipografia în Egipt. El a adus cu expediția sa, tiparniță franceză, arabă și greacă, care erau cu mult superioare ca viteză, eficiență și calitate față de cele mai apropiate prese folosite la Istanbul.

În Orientul Mijlociu, Africa, India și chiar o mare parte din Europa de Est și Rusia, tipăritul era o activitate minoră, cel puțin până în secolul al XVIII-lea. Din aproximativ 1720, presa Mutaferrika din Istanbul a produs cantități substanțiale de material tipărit.

În timp ce savantul și istoricul islamic egiptean Al-Jabarti i-a criticat pe Napoleon și pe francezi, el i-a preferat pe ei în detrimentul otomanilor. Pentru Jabarti, Napoleon era plin de compasiune față de musulmani și față de oamenii săraci și a protejat viețile inocenților și ale civililor.

Acest lucru era în contradicție cu „aroganța, cruzimea și tirania” stăpânirii otomane, pe care el a caracterizat-o drept un sistem neislamic marcat de corupție, înapoiere și execuții sumare. Deși au criticat Republica Franceză și Revoluția Franceză, atât Jabarti, cât și discipolul său, Hassan Al-Attar au fost uimiți de progresele tehnologice ale francezilor și au apreciat procesele echitabile din sistemul judiciar francez.

foto: Bonaparte înaintea sfinxului, pictură de Jean-Léon Gérôme, 1868.

CITEȘTE ȘI:

Retragerea lui Napoleon din Moscova în 1812

Pagina de istorie: Bogata moștenire (simbolică) a lui Napoleon I

 

Related posts

One Thought to “Expediția științifică a lui Napoleon în Egipt”

  1. […] Expediția științifică a lui Napoleon în Egipt […]

Leave a Comment