Șeful spionajului la curtea reginei Elisabeta I a Angliei

Ca șef al spionajului la curtea regală, Sir Francis Walsingham a făcut tot posibilul ca s-o protejeze pe regina Elisabeta I a Angliei, el s-a folosit de o rețea extinsă de spionaj și o gamă largă de aptitudini cât timp a fost în slujba ei din 1573-1590.

În iarna anului 1583, Sir Francis Walsingham primea deseori rapoarte îngrijorătoare și vedea trădarea pândind la fiecare colţ. Un tânăr domn pe nume John Somerville a fost ridicat pe drumul din Warwickshire în Midlands partea engleză, avea un pistol în mână în timp ce amenința și spunea că vrea să vadă capul reginei ridicat pe un stâlp. Preoții catolici renegați își răspândeau „otrava” printre supuși atât în nordul cât și în vestul Angliei. O misiune iezuită încerca să-l ispitească pe regele James al VI-lea al Scoției ca să invadeze Anglia.

La Londra, Francis Throckmorton a fost prins în timp ce încerca să vândă secrete de stat puterilor străine ostile. După interogatoriul său din Turnul Londrei a recunoscut că o armată începea să se adune în Normandia și era finanțată de Filip al II-lea al Spaniei, coordonat de exilații englezi din Paris. De asemenea o rebeliune a nobilimii catolice a fost planificată să coincidă cu invazia.

În calitate de șef al securității reginei Elisabeta I, Walsingham era mereu bântuit de teama că Anglia va ceda în fața tiraniei Romei. Sfatul său adresat reginei suna constant ca o alarmă, să se pregătească pentru amenințarea catolică în teritoriile proprii cât și în străinatate. Una dintre cele mai vechi scrisori ale lui Walsingham, scrisă când lucra ca agent al consilierului principal al Elisabetei, William Cecil, a avertizat că „nu este nimic mai periculos decât securitatea”.

Rolul lui Walsingham era să-și protejeze regina, de multe ori și cu sfaturi politice

Odată ce a fost numit secretar principal al reginei, Walsingham a considerat oportunitatea ca rolul primit de la Dumnezeu să o protejeze de rău. Asta însemna câteodată să o convingă pe Elisabeta să ia măsuri atunci când toate instinctele ei politice îi spuneau să amâne. Manifestările publice de loialitate au fost organizate în știința că domnia ei era mai puțin sigură decât părea.

Oricât de răspândită era, așezarea bisericii elisabetane (care a readus Anglia la protestantism) i-a exclus în continuare pe cei care credeau în prezența reală a lui Hristos în liturghie, sau cine nu accepta regina ca guvernator suprem al bisericii. Pe la mijlocul anilor 1570, recuzanții catolici se rupeau de viața parohială engleză.

Au apelat în schimb la preoții misionari hirotonisiți în Franţa şi Italia. Majoritatea au vrut pur și simplu să fie lăsați să-și practice religia în privat. Încurajați de conducătorul lor spiritual, cardinalul William Allen, au început să comploteze și să se roage pentru revoluție.

Psihologia lui Walsingham era adânc înrădăcinată în credința sa protestantă. Tatăl său avocat murise când el era copil, lăsându-l pe Francis în grija familiei mamei sale. Unchiul său, Sir Anthony Denny, era apropiat de Henric al VIII-lea în timpul anilor 1540, păstrând vie speranța protestantă la curte când însuși entuziasmul regelui scăzuse.

Credința lui Walsingham a fost întărită de studiile sale la Colegiul Regelui de la Cambridge și pregătirea sa juridică la Gray’s Inn în timpul scurei domnii a lui Eduard al VI-lea, fiul lui Henric al VIII-lea. Spre deosebire de viitorul său coleg William Cecil, Walsingham a ales exilul pe continentul european mai degrabă decât să accepte catolicismul – restaurat de Regina Maria când a urcat pe tron ​​în 1553.

Walsingham a dezaprobat folosirea torturii împotriva preoților catolici

În 1570, regina l-a ales Walsingham ca să-i sprijine pe hughenoți în negocierile lor cu Carol al IX-lea al Franței. Mai târziu în acel an, el i-a succedat lui Sir Henry Norris ca ambasador englez la Paris.

Una dintre îndatoririle sale a fost să continue negocierile pentru o căsătorie între Elisabeta și fratele mai mic al lui Carol al IX-lea, Henric, ducele de Anjou. Planul de căsătorie a fost în cele din urmă abandonat pe motivul catolicismului lui Henry.

A fost propus ca înlocuitor fratele cel mai mic, Francis, ducele de Alencon, dar Walsingham l-a considerat urât și „lipsit de bună dispoziție”. Elisabeta era cu 20 de ani mai în vârstă decât Alençon și era îngrijorată că diferența de vârstă ar fi considerată absurdă.

Walsingham credea că ar fi fost mai folositor Angliei să caute o alianță militară cu Franța împotriva intereselor spaniole. Tratatul defensiv de la Blois a fost încheiat între Franța și Anglia în 1572, dar tratatul nu prevedea o căsătorie regală și a lăsat deschisă problema succesorului Elisabetei.

Walsingham a fost condus de zelul protestant de a contracara catolicismul dar a sancționat folosirea torturii împotriva preoților catolici și a suspecților conspiratori. Edmund Campion a fost printre cei torturați și găsiți vinovați pe baza probelor extrase; a fost spânzurat, tras pe roată și ciopârțit la Tyburn în 1581.

Walsingham a fost prezent la masacrul de ziua Sfântului Bartolomeu

Walsingham nu a putut uita niciodată atrocitățile împotriva protestanților la care a asistat în Franța în timpul masacrului de Ziua Sfântului Bartolomeu și credea că un măcel similar va avea loc în Anglia în cazul unei resuscitări catolice.

Walsingham a urmărit preoții catolici din Anglia și presupușii conspiratori, angajând informatori și interceptându-le corespondența. Personalul lui Walsingham din Anglia îi includeau pe criptograful Thomas Phelippes, care era un expert în falsificarea și descifrarea scrisorilor, și Arthur Gregory, care era priceput să desfacă și să repare sigilii fără să fie detectat.

Din anul 1571, Walsingham se plângea de sănătatea slabă pe care o avea și s-a retras adesea în moșia sa de la țară pentru perioade de recuperare. El s-a plâns de dureri de cap, stomac și spate și dificultăți în a urina. Diagnosticele sugerate includ cancer, pietre la rinichi, infecție urinară și diabet.

A murit la 6 aprilie 1590, la casa sa din Seething Lane. A fost înmormântat în privat, într-o ceremonie simplă, la ora 22 a doua zi, lângă ginerele său, în Catedrala Veche Sf. Paul. Mormântul și monumentul au fost distruse în Marele Incendiu al Londrei din 1666. Numele său apare pe un monument modern din criptă care enumeră mormintele importante pierdute.

 

Foto: O alegorie a succesiunii Tudorilor a fost un cadou de la Elisabeta pentru Walsingham, 1572.

CITEȘTE ȘI:

Importanța pe care a adus-o Magna Carta în Anglia medievală

Moda în Anglia medievală

 

Related posts

Leave a Comment