Greva din 1888 a schimbat în Anglia condițiile muncitoarelor de la Fabrica de chibrituri

Greva din 1888 a schimbat dramatic condițiile muncitoarelor de la fabrica de chibrituri, fapt care a dus la fondarea Uniunii Femeilor Producătoare de Chibrituri și la îmbunătățirea drepturilor și siguranței în industria chibriturilor.

La sfârșitul secolului al XIX-lea, chibriturile erau confecționate din bețe din lemn de plop sau pin canadian, de două ori lungimea produsului finit. Acestea au fost fixate în cadre care aveau aproximativ 4.000 de bețe. Ambele capete ale bețișoarelor erau scufundate în sulf și apoi într-o compoziție de fosfor alb, clorat de potasiu, sulfură de antimoniu, sticlă pulbere și coloranți.

Nivelul de fosfor alb a variat, în anul 1899, un raport guvernamental a declarat că procentul fosforului alb în Marea Britanie era între șase și șapte la sută, în timp ce un raport al Societății Economice Regale din 1902 a stabilit cifra la „de obicei aproximativ cinci, uneori chiar și zece la sută”.

Muncitorii cu experiență puteau termina 1.400 de cadre într-o tură de zece ore, adică zece milioane de chibrituri. Odată ce chibriturile cu două capete au fost uscate în cuptoare, ele au fost plasate într-o mașină pentru a le înjumătăți în chibrituri simple. Apoi erau împachetate în cutii de câte sută și acestea apoi legate în mănunchiuri de douăsprezece. Cei implicați în scufundarea chibriturilor erau de obicei bărbați, în timp ce femeile ocupau forța de muncă implicată în restul procesului.

Chibriturile produse au fost inițial numite Luciferi (datorită mirosului distinct al sulfului asociat cu distrugerea prin foc și pucioasă a Sodomei și Gomora) și Congreves ( după racheta de artilerie cu același nume). De-a lungul timpului, aceste nume au devenit mărci comerciale generice. Chibriturile Lucifer puteau fi aprinse pe orice suprafață unde putea fi creată frecarea.

Muncitorii care inhalau vaporii toxici de fosfor au fost afectați de necroză fosforică

În anii 1840 a fost descoperit fosforul roșu, care era mai stabil când era expus la aer. Acest lucru a însemnat că chibriturile puteau fi făcute fără fosfor, cu o suprafață pe cutie care conținea fosfor roșu.

O boală profesională care i-a afectat pe cei care lucrau cu fosfor alb a fost necroza fosforică a maxilarului; afecțiune care nu este asociată cu fosforul roșu. Maxilarul deformat s-a dezvoltat prin inhalarea vaporilor de fosfor, mai ales atunci când ingredientul a fost încălzit, care a provocat osteonecroza osului maxilarului. Aceasta s-a manifestat, inițial, prin dureri de dinți și simptome asemănătoare gripei, apoi pierderea dinților, abcese, umflarea gingiilor, iar mortalitatea a fost raportată în aproximativ 20% din cazuri.

În anii 1880, fabrica de chibrituri Bryant & May avea aproape 5.000 de angajați, majoritatea femei și irlandezi, sau de origine irlandeză, deși cifrele variau în funcție de fluctuațiile sezoniere ale pieței. Până în 1895 cifra angajaților era de 2.000 de persoane, dintre care între 1.200 iar 1.500 erau femei și fete.

De multe ori cutiile de chibrituri au fost făcute și prin muncă la domiciliu în condiții neadecvate. A fost preferat un astfel de sistem deoarece muncitorii nu erau acoperiți de legile fabricii. Astfel de muncitori au primit 21.25 până la 21.5 penny pentru cutii brute, totodată ei trebuiau să furnizeze lipiciul și sfoara din fondurile proprii.

Condițiile de muncă din fabricile de chibrituri au provocat mari nemulțumiri: zilele de lucru extinse de până la paisprezece ore, salariul slab, amenzi nedrepte, fără o zonă curată pentru mâncat și complicațiile grave de sănătate ale expunerii cu fosfor alb.

Annie Besant și Herbert Burrows au publicat un articol în ziarul “The Link” despre nedreptățile cu care se confruntă muncitorii

Activista socială Annie Besant și prietenul ei Herbert Burrows s-au implicat și au publicat un articol în ziarul ei săptămânal “The Link” pe 23 iunie 1888. Articolul a înfuriat conducerea fabricii Bryant & May, care a încercat apoi să-și determine angajații să semneze un document care să îl contrazică, dar muncitorii au refuzat. Acest lucru a determinat conducerea să concedieze un muncitor (cu un alt pretext) în jurul datei de 2 iulie 1888, ceea ce a declanșat greva.

Aproximativ 1.400 de femei și fete au refuzat să muncească până la sfârșitul primei zile după concediere. Conducerea s-a oferit rapid să reintegreze angajatul concediat, dar femeile au cerut apoi alte concesii, în special în legătură cu amenzile nedrepte care le-au fost deduse din salariu. O delegație de femei (Sarah Chapman, Mary Cummings și doamna Naulls) a mers la conducere, dar nu a fost mulțumită de răspunsul lor. Până la 6 iulie, întreaga fabrică și-a oprit activitatea.

Termenii ceruți de muncitori au fost aprobați de conducere, fapt care a dus la încheierea grevei

Besant a asistat la întâlnirile cu conducerea fabricii, iar termenii au fost formulați la o ședință din 16 iulie, în care amenzile, deducerile pentru costul materialelor și alte deduceri neloiale să fie eliminate. De asemenea, nemulțumirile puteau fi duse direct conducerii fără a fi nevoie să implice maiștri, care până atunci au împiedicat conducerea să cunoască nemulțumirile anterioare ale muncitorilor. Un termen suplimentar important era că pauza de masă trebuia luată într-o cameră separată, unde alimentele să nu fie contaminate cu fosfor. Acești termeni au fost acceptați și greva s-a încheiat.

În 1908, Camera Comunelor a adoptat o lege care interzicea utilizarea fosforului alb în chibrite după 31 decembrie 1910. Aceasta a fost implementarea de către Regatul Unit a Convenției de la Berna din 1906 cu privire la interzicerea fosforului alb în chibrituri.

Foto: Ilustrație din ziarul “The Graphic”, 20 mai 1871. Femei care lucrează într-o fabrică de chibrituri din Londra în 1871.

CITEȘTE ȘI:

Marele incendiu din 1911, la fabrica textilă Triangle Shirtwaist din SUA

Cum erau tratați imigranții în Anglia medievală

Related posts

Leave a Comment