Pasăre în văzduh, colecția sculpturilor lui Brâncuși care a fost suprataxată de SUA în 1926

Pasăre în văzduh (L’Oiseau dans l’espace) este o serie de sculpturi ale sculptorului român Constantin Brâncuși. Lucrarea originală a fost creată în 1923 și realizată din marmură. Seria sculpturilor este, de asemenea, cunoscută pentru că conține șapte figuri de marmură și alte nouă turnate din bronz.

Brâncuși a creat colecția de minim 14 ori pe o perioadă de 20 de ani. În 2005 a fost vândută pentru 27,5 milioane de dolari, la acea vreme un preț record pentru o sculptură vândută la licitație.

Prima și cea mai cunoscută din serie este găzduită în Muzeul Metropolitan de Artă din New York City, în timp ce alte două turnate în bronz (1928 și 1941) se află în Muzeul de Artă Modernă din același oraș. Două versiuni ale sculpturii, una din bronz (1924) și una din marmură (1923–1924), sunt găzduite în Muzeul de Artă din Philadelphia. Galeria Națională de Artă din Washington D.C., găzduiește o marmură și un bronz din 1925, respectiv 1927.

Un bronz din 1926 este deținut de Muzeul de Artă din Seattle, dar în prezent nu este expus. Alte două statuete din bronz (1925–1926 și 1927) sunt expuse la Muzeul de Artă al din comitatul Los Angeles, altă piesă turnată din bronz din 1931 este găzduită la Muzeul Norton Simon din Pasadena, California.

Un alt bronz cu data de turnare necunoscută se află în Colecția Peggy Guggenheim din Veneția, Italia, iar Galeria Națională a Australiei din Canberra deține două de marmură, ambele din 1931–1936, una albă și una neagră.

În 1926, Pasărea în văzduh a fost subiectul unei lupte judiciare cu privire la impozitarea sa de către Vama Statelor Unite ale Americii. În octombrie 1926, colecția Pasărea în văzduh, împreună cu alte 19 sculpturi ale lui Brâncuși, au ajuns în portul New York la bordul vasului cu aburi Paris.

Vameșii nu au crezut că sculptura lui Brâncuși este o operă de artă

În timp ce operele de artă nu erau supuse taxelor vamale la acea vreme, vameșii au refuzat să creadă că piesa înaltă și subțire de bronz lustruit este artă. Prin urmare, oficialii au impus tariful pentru obiectele metalice fabricate, 40% din prețul de vânzare sau aproximativ 230 dolari (aproximativ 4000 dolari în 2023).

Marcel Duchamp (artist care a însoțit sculpturile din Europa), fotograful american Edward Steichen (care urma să intre în posesia colecției Pasărea în văzduh după expoziție), și însuși Brâncuși erau indignați fiindcă sculpturile urmau să apară la Galeria Brummer, o galerie de artă de avangardă din New York City, și apoi la Arts Club din Chicago.

Sub presiunea presei și a artiștilor, autoritățile vamale din SUA au fost de acord să-și regândească clasificarea articolelor și au eliberat sculpturile (reclasificate la „Ustensile de bucătărie și rechizite pentru spitale”) până la o nouă decizie a autorităților.

Cu toate acestea, evaluatorul vamal F. J. H. Kracke a confirmat în cele din urmă clasificarea inițială a articolelor și a spus că acestea sunt supuse taxei. Kracke a declarat pentru New York Evening Post că „mai mulți bărbați din lumea artei au fost rugați să-și exprime opiniile pentru Guvern… Unul dintre ei ne-a spus: „Dacă asta e artă, de acum încolo voi fi zidar”. Un altul a spus: „Punctele și liniuțele sunt la fel de artistice ca opera lui Brâncuși”. În general, părerea lor a fost că Brâncuși a lăsat prea mult în seama imaginației.

Conform Legii tarifare din anul 1922, pentru ca o sculptură să fie considerată scutită de taxe vamale, trebuia să fie o operă de artă originală, fără scop practic, realizată de un sculptor profesionist. Nimeni nu a susținut că piesa avea un scop practic, dar a fost contestată clasarea ei la artă.

La proces, artiștii s-au împărțit în două tabere

Cazul din 1916 Statele Unite împotriva Olivotti a stabilit că sculpturile sunt artă numai dacă sunt reprezentări sculptate sau cizelate ale obiectelor naturale „în proporțiile lor adevărate”. Prin urmare, o serie de artiști și experți în artă au depus mărturie atât pentru apărare, cât și pentru urmărirea penală despre definiția artei și cine decide exact ce este arta.

Charles J. Lane, M. J. Speiser și Thomas M. Lane au fost avocații lui Constantin Brâncuși, de asemenea șase personalități majore au mărturisit pentru Brâncuși că Pasăre în văzduh este clasificată ca artă. Aceștia au fost Edward Steichen, Jacob Epstein, Forbes Watson, Frank Crowninshield, William Henry Fox și Henry McBride. Lui Brâncuși nu i-a plăcut niciodată atenția publicului și nu a participat la proces, s-a retras o perioadă în studioul său din Paris. Guvernul i-a citat pe Robert Aitken și Thomas Jones ca martori care au susținut că opera nu aparținea artei.

studioul lui Brncuși de la Paris, 1920, fotografie de Edward Steichen

Declarația pe care a dat-o Brâncuși  la proces

În declarația scrisă de Brâncuși, acesta a specificat cum a creat piesele colecției. “Am conceput-o pentru a fi creată în bronz și i-am făcut o machetă în ipsos. Aceasta i-am dat-o fierarului, împreună cu formula pentru aliajul de bronz și alte indicații necesare.

Când mi-a livrat forma brută, a trebuit să astup orificiile de aer și orificiul principal, să corectez defectele și să lustruiesc bronzul cu pile și smirghel foarte fin. Toate acestea le-am făcut singur, cu mâna; această finisare artistică durează foarte mult timp și echivalează cu începerea întregii lucrări din nou.

Nu am permis nimănui să facă nimic din această lucrare de finisare, deoarece subiectul bronzului era propria mea creație specială și nimeni, în afară de mine, nu ar fi putut-o realiza spre satisfacția mea.”

În ciuda opiniilor variate cu privire la ce se califică drept artă prezentate tribunalului, în noiembrie 1928 judecătorii Young și Waite s-au pronunțat în favoarea artistului. Decizia redactată de Waite a concluzionat:

“Obiectul luat în considerare acum… este frumos și simetric ca contur și, deși unii pot întâmpina o oarecare dificultăte în asocierea lui cu o pasăre, este totuși plăcut de privit și extrem de ornamental și, așa cum susținem sub dovada că este producția originală a unui sculptor profesionist și este de fapt o piesă de sculptură și o operă de artă conform autorităților menționate mai sus, susținem protestul și constatăm că are dreptul la intrare gratuită.” Aceasta a fost prima hotărâre judecătorească care a acceptat ca o sculptură nereprezentativă (abstractă) poate să fie considerată artă.

CITEȘTE ȘI:

Fotografii realizate de Constantin Brancusi, expuse la Casa Matei

Marele incendiu al Romei din anul 64 e.n.

 

 

Related posts

Leave a Comment