Messalina, împărăteasa romană care a fost ștearsă din arhive

Valeria Messalina a fost a treia soție a împăratului roman Claudius. Ea a fost o verișoară paternă a împăratului Nero, o verișoară a doua a împăratului Caligula și strănepoată a împăratului Augustus. A fost femeie puternică și influentă, cu o reputație de promiscuitate, ea a conspirat împotriva soțului ei și a fost executată după descoperirea complotului. Reputația ei notorie a rezultat probabil din părtinire politică, dar operele de artă și literatura au perpetuat-o până în timpurile moderne.

Nu se cunosc prea multe informații despre viața Messalinei înainte de căsătoria ei cu Claudius în anul 38 e.n. Claudius a fost vărul ei primar și avea 47 de ani când s-a căsătorit cu ea, în urma unirii lor s-au născut doi copii, Claudia Octavia, viitoare împărăteasă, soră vitregă și prima soție a lui Nero; și un fiu, Britannicus. Când împăratul Caligula a fost ucis în 41 e.n. , Garda Pretoriană l-a proclamat pe Claudius, noul împărat, iar Messalina a devenit împărăteasă.

După aderarea ei la putere, Messalina a rămas în istorie cu o reputație de femeie nemiloasă, prădătoare și nesățioasă din punct de vedere sexual, în timp ce Claudius era coundus de ea și nu știa despre adulterele ei.

Istoricii care au transmis astfel de povești, în principal Tacitus și Suetonius, au scris la aproximativ 70 de ani după evenimente, într-un mediu ostil liniei imperiale de care a aparținut Messalina. A mai existat și relatarea greacă de mai târziu a lui Cassius Dio care, a scris la un secol și jumătate după perioada descrisă, era dependent de relatarea primită de cei de dinaintea lui. S-a observat, de asemenea, despre atitudinea sa de-a lungul lucrării sale, că era „suspicios față de femei”. Nici Suetonius nu poate fi considerat demn de încredere.

Messalina a vrut să o ucidă pe Agrippina și pe fiul ei

În primul an al domniei lui Claudius, nepoata sa, Julia Livilla, abia recent rechemată din exil la moartea fratelui ei Caligula, a fost din nou exilată sub acuzația de adulter cu Seneca cel Tânăr. Claudius a ordonat execuția ei la scurt timp după, în timp ce lui Seneca i s-a permis să se întoarcă șapte ani mai târziu, după moartea Mesalinei.

O altă nepoată, Iulia Livia, a fost atacată pentru imoralitate și incest de către Messalina în anul 43, posibil pentru că se temea de fiul Iuliei, Rubellius Plautus, ca un pretendent rival al succesiunii imperiale, drept urmare, Claudius a ordonat execuția ei.

În ultimii doi ani ai vieții, Messalina și-a intensificat atacurile asupra singurei nepoate supraviețuitoare a soțului ei, Agrippina cea Tânără și a tânărului ei fiu, Lucius Domitius Ahenobarbus (mai târziu împăratul Nero).

Publicul a simpatizat cu Agrippina, care a fost de două ori exilată și era singura fiică supraviețuitoare a lui Germanicus după ce Messalina a aranjat execuția Iuliei Livia. Agrippina a mai fost implicată în presupusele crime ale lui Statilius Taurus, s-a presupus că l-a îndrumat să participe la „practici magice și superstițioase”.

Taurus s-a sinucis și, potrivit lui Tacitus, Messalina a fost împiedicată să o persecute în continuare pe Agrippina pentru că a fost distrasă de noul ei iubit, Gaius Silius.

Potrivit lui Suetonius, Messalina și-a dat seama devreme că tânărul Nero ar putea fi un potențial rival al propriului ei fiu, care era cu trei ani mai tânăr. El a repetat o poveste conform căreia Messalina a trimis mai mulți asasini în dormitorul lui Nero ca să-l ucidă, dar ei au fost speriați de un șarpe care ieșea de sub patul lui.

Narcissus i-a adus la cunoștință lui Claudius despre un posibil complot al Messalinei

În Jocurile Seculare din anul 48, Nero a câștigat aplauze mai mari din partea mulțimii decât a făcut-o propriul fiu al Messalinei, Britannicus, ceva despre care istoricii au speculat că a determinat-o pe Messalina să comploteze pentru a-l distruge pe Nero și pe mama sa o dată pentru totdeauna.

Doi senatori foarte proeminenți, Appius Silanus și Valerius Asiaticus, și-au întâlnit și ei sfârșitul din cauza Messalinei. Primul a fost căsătorit cu mama Messalinei, Domitia Lepida, dar potrivit lui Dio și Tacitus, Messalina l-a dorit pentru ea.

În anul 42, Messalina și libertul Narcissus au conceput un șiretlic elaborat, prin care fiecare l-a informat pe Claudius că au avut vise identice în timpul nopții, care prevesteau că Silanus îl va ucide pe Claudius. Când Silanus a sosit în acea dimineață (după ce a fost chemat fie de Messalina, fie de Narcissus), el a confirmat prevestirea și Claudius l-a executat.

Când Messalina a provocat moartea secretarului lui Claudius, Polybius, totuși, ceilalți liberți s-au întors împotriva ei. Secretarul de corespondență, Narcissus, a reușit să o condamne la moarte, convingându-l pe Claudius că ea și iubitul ei, consulul desemnat Gaius Silius, au participat la o ceremonie de nuntă publică și au complotat să preia puterea.

Ce a fost damnatio memoriae

Pe vremea Messalinei, condamnarea damnatio memoriae era stabilită după o ofensă în contextul cultului imperial roman. Cultul a fost condus de membrii cercului imperial prin inițiative oficiale din cadrul structurii de putere pro-imperiale.

Totuși, a fost eficient în rândul publicului larg doar în măsura în care a existat consimțământul personal. Teoretic, sentința damnatio memoriae trebuia să ștergă orice mențiune a infractorului din sfera publică, numele persoanei era scos din inscripții și chiar de pe monedă, sculpturile erau sparte sau demontate și depozitate departe de vedere.

Astfel de măsuri nu au fost pe deplin eficiente și mai multe imagini cu Messalina au supraviețuit dintr-un motiv sau altul. Unul dintre acestea este bustul atribuit în mod îndoielnic din Galeria Uffizi, care poate fi de fapt al Agrippinei, succesoarea Messalinei ca soție a lui Claudius.

Alt bust din Luvru este posibil să fie al Messalinei care ține copilul ei, Britannicus. De fapt, se bazează pe o sculptură greacă faimoasă a lui Cephisodotus, Bătrânul din Eirene, care poartă copilul Ploutos, din care au existat și alte imitații romane.

Foto: Pictura lui Hans Makart, Charlotte Wolter în tragedia lui Adolf Wilbrandt, Arria și Messalina, 1875.

CITEȘTE ȘI:

Romulus, primul rege al Romei

De ce romanii nu își lăsau barbă

Related posts

Leave a Comment